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Des centaines de squelettes de mammouths découverts sur un chantier de construction d’un aéroport au Mexique

Au Mexique, sur le chantier de construction d’un aéroport ont été découverts des centaines de squelettes de mammouths. Cette découverte semble être la plus grande collection d’os de mammouths jamais trouvée.

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Un nombre impressionnant d’ossements de mammouths

Deux cents os ont été déterrés jusqu’à présent sur le site situé au nord de Mexico, et de nombreux autres attendent d’être déterrés. On espère que la découverte de ces ossements permettra de mieux comprendre comment et pourquoi ces grands animaux ont disparu il y a des milliers d’années.

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Les archéologues de l’Institut national d’anthropologie et d’histoire du Mexique ont réalisé qu’il pourrait y avoir des squelettes sur le site après avoir découvert deux « pièges à mammouth » vieux de 15 000 ans près du site en novembre de l’année dernière. Les « pièges » sont des fosses d’environ 1,70 mètre de profondeur et de 25 mètres de diamètre, et l’on pense que les humains ont chassé les gros animaux dans les pièges. Les fosses ont été découvertes à la suite de fouilles de routine visant à dégager le terrain pour le chantier de construction de l’aéroport international de Felipe Ángeles.

Un lieu de chasse préhistorique ?

Au moment de la découverte, au moins 14 os de mammouths de Colomb ont été retrouvés à environ 19 kilomètres de l’endroit où l’aéroport est en construction. Ce type de mammouth est arrivé en Amérique du Nord il y a un million d’années et a souvent vécu jusqu’à 70, voire 80 ans.

Les premiers os ont été découverts en mai, lorsqu’au moins 60 squelettes de mammouths ont été trouvés dans le lit asséché du lac Xaltocan sur le site de l’aéroport. Depuis, ce nombre est passé à 200, et ce n’est pas fini. Pedro Sánchez Nava, de l’Institut national d’anthropologie et d’histoire, a expliqué comment les mammouths ont pu se retrouver dans les fosses. Il a déclaré : « Il est possible qu’ils les aient chassés dans la boue. Ils [les anciens humains] avaient une division du travail très structurée et organisée [pour obtenir de la viande de mammouth] ».

Comprendre pourquoi les mammouths ont disparu

Sánchez Nava a ajouté que l’on pensait que nos ancêtres avaient l’habitude d’avoir de la viande de mammouth dans leurs menus de façon sporadique, mais d’après la découverte de tant de squelettes, les mammouths ont peut-être fait partie de leur alimentation quotidienne.

Avec des animaux qui mesurent près de 4 mètres, il est fou de penser que les hommes avaient la moindre chance de s’en sortir près d’eux. Généralement, les mammouths sont connus pour leur corps poilu, mais on pense que les mammouths de Colomb n’avaient pas vraiment la possibilité de s’adapter au climat plus chaud de l’Amérique du Nord. En ce qui concerne leur extinction, de nombreux paléontologues pensent que les chasseurs préhistoriques ont joué un rôle majeur ; ce qu’ils espèrent apprendre en étudiant les os sur le site de l’aéroport mexicain.

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