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Les dangers du phénomène connu sous le nom de vagues carrées

Si vous avez déjà été dans l’océan ou marché le long de la plage, et que vous avez aperçu des vagues former un motif en forme de quadrillage se déplaçant sur l’océan, vous avez alors été témoin d’un phénomène dangereux connu sous le nom de vagues carrées ou mer croisée.

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Un phénomène fascinant mais dangereux

La plupart d’entre nous connaît les vagues qui atteignent le rivage et se brisent horizontalement tout en étant parallèles au littoral, mais dans certaines régions du monde, vous constaterez que les vagues semblent plutôt avoir la forme d’un échiquier à la surface de l’eau. C’est un type de vague extrêmement rare, mais il reste l’un des plus dangereux. Si vous regardez les vagues depuis le ciel, vous pourriez penser qu’elles forment une grille sous l’eau.

Et cette pensée ne serait pas fausse, il y a un courant d’ondulation de forme carrée qui se forme sous l’eau. Ce motif étrange est assez facile à repérer, donc si vous le voyez, vous devez immédiatement prendre conscience du danger. C’est parce qu’elles ne sont pas le résultat de courants se formant dans les profondeurs, mais de la façon dont l’eau se déplace.

Une géométrie parfaite à observer de loin

Pour le décomposer le plus simplement possible, les vagues carrées sont ce qui se produit lorsque deux mers se rencontrent, c’est l’intersection de ces deux mers qui se heurtent. Cela signifie que deux houles opposées se heurtent, ce qui forme le motif carré unique. Et bien que cela puisse paraître impressionnant, les capitaines de navire savent qu’il faut éviter ces zones à tout prix. Le phénomène s’accompagne généralement de puissantes ripostes, même en cas de petite houle.

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Elles sont connues pour provoquer des accidents de bateau et des naufrages, et même les nageurs expérimentés ou les amateurs de vagues s’y retrouvent régulièrement. Le problème est que les ondulations croisées sont beaucoup trop fortes pour en sortir et qu’elles ont tendance à se produire extrêmement rapidement, apparaissant et disparaissant avant même que l’on puisse réagir. Un endroit célèbre pour observer les vagues carrées se trouve sur l’île de Ré, où le phénomène est une attraction touristique malgré les dangers et leurs rares apparitions.

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