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Une énorme structure préhistorique circulaire découverte près de Stonehenge en Angleterre

Stonehenge, qui domine la campagne britannique, est imposant, mais ne représente qu’une fraction des structures qui se trouvaient autrefois dans la région. Aujourd’hui, les archéologues ont découvert à Durrington Walls un énorme cercle de structures inconnues jusqu’alors.

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Du nouveau à Stonehenge

Stonehenge est peut-être la structure la plus impressionnante encore debout, mais à son apogée au Néolithique, l’honneur serait allé à la henge de Durrington Walls. Située à environ 3,2 km de là, elle avait un diamètre de 500 m, bien plus grand que le monument le plus célèbre. On pense que c’était le site d’un village.

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Et maintenant, les archéologues ont découvert que le site était plus étendu qu’on ne le pensait. Dans le cadre du projet « Stonehenge Hidden Landscape », une équipe a trouvé une série de puits mesurant jusqu’à 10 m de large et 5 m de profondeur. Ceux-ci forment un cercle de 2 km de large qui englobe Durrington Walls, le site voisin de Woodhenge, et une structure encore plus ancienne appelée Larkhill Causewayed Enclosure.

Une structure plus ancienne que Stonehenge

L’équipe a daté les structures au carbone d’environ 2500 avant J.-C. Cela correspond à une époque où Durrington Walls était occupé, et où la construction de Stonehenge était en cours. Bien que l’on ait trouvé jusqu’à 20 puits, l’équipe estime qu’il y en a peut-être eu plus de 30.

« La région autour de Stonehenge est l’un des sites archéologiques les plus étudiés sur Terre et il est remarquable que l’application des nouvelles technologies puisse encore mener à la découverte d’une structure préhistorique aussi massive qui, actuellement, est nettement plus grande que tout monument préhistorique comparatif que nous connaissons en Grande-Bretagne, au moins », déclare le professeur Vince Gaffney, auteur correspondant de l’étude.

Une structure unique par sa taille

À en juger par l’emplacement du cercle de puits, les archéologues suggèrent que la structure était là pour marquer la limite de la henge de Durrington et guider les visiteurs vers les sites religieux qui s’y trouvent. Elle aurait également pu servir d’avertissement aux visiteurs moins amicaux.

« La taille des puits et du cercle entourant les Durrington Walls est sans précédent au Royaume-Uni », déclare M. Gaffney. « Elle démontre l’importance de Durrington Walls Henge, la complexité des structures monumentales dans le paysage de Stonehenge, et la capacité et le désir des communautés néolithiques d’enregistrer leurs systèmes de croyances cosmologiques d’une manière et à une échelle que nous n’avions jamais prévues auparavant ».

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