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Une drôle d’étoile de mer trouvée à Palm Beach

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Une femme de passage à Palm Beach, en Floride, a remarqué une énorme étoile de mer glisser sur le sable après la marée basse. Tout en se dégageant du sable, l’animal marin s’est lentement déplacé sur le sable, donnant l’impression de flotter à la surface de l’eau.

Quelques généralités sur les étoiles de mer

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La plupart des étoiles de mer ont une peau épineuse et cinq bras. Cependant, certaines espèces peuvent avoir jusqu’à 50 bras. Celle de la vidéo en a neuf. Sous les bras, on peut voir de petites ventouses qui permettent à l’animal de ramper au fond de l’océan. À l’extrémité de ses bras se trouvent des yeux sensibles à la lumière utilisés pour chasser. Elles s’attaquent à la proie en s’attachant et en dévaginant son estomac sur la proie, vomissant essentiellement sur sa proie, avec des enzymes qui décomposent la proie pour que l’étoile de mer puisse la digérer.

Quelle est cette espèce d’étoiles de mer ?

Bien qu’il soit difficile de déterminer le type d’espèce que l’on voit dans cette vidéo virale, il s’agit très probablement d’une Luidia senegalensis. Ces étoiles de mer sont connues pour leur formation unique à neuf bras. Une fois adultes, elles auront un diamètre de 30 à 40 centimètres, et certains spécimens seront encore plus gros. On peut généralement les trouver à des profondeurs allant jusqu’à 40 mètres autour de la côte de la Floride, des côtes ouest-africaines, dans la mer des Caraïbes ou encore dans le golfe du Mexique.

Pourquoi trouve-t-on des étoiles de mer sur la plage ?

La plupart des étoiles de mer se trouvent dans les eaux profondes ou dans de petits bassins le long de la plage, appelés mares résiduelles. À marée basse, l’océan se retire de la plage, révélant de petits animaux marins. Parfois, on trouve des étoiles de mer sur les plages à cause de leur âge ou parce qu’elles meurent. Heureusement, l’étoile de mer dans la vidéo virale semble très robuste et en bonne santé, se délogeant lentement du sable et rampant vers un endroit sûr dans l’eau ou une mare résiduelle à proximité.

Que faire si vous trouvez une étoile de mer

Le mieux est de garder ses distances et ne pas déranger l’étoile de mer ni son environnement. Ne ramassez jamais d’étoiles de mer vivantes pour plusieurs raisons. Bien que les étoiles de mer n’attaquent pas les humains, elles peuvent infliger intentionnellement ou accidentellement des piqûres douloureuses avec libération de venin lorsqu’elles sont manipulées. Malheureusement, il y a aussi le risque d’endommager l’étoile de mer. Les étoiles de mer sont sensibles, et de plus, elles ne peuvent respirer que lorsqu’elles sont dans l’eau. Certaines peuvent donc mourir aussitôt hors de l’eau ou touchées par un être humain.

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