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Google crée le plus grand détecteur de tremblements de terre au monde

En exploitant la puissance des accéléromètres d’Android, Google s’est donné pour mission de créer le plus grand détecteur de tremblements de terre au monde et espère pouvoir donner l’alerte dès la première secousse.

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L’accéléromètre utilisé comme sismomètre

Depuis le lancement d’Android 5.0 le 11 août, Google a annoncé que les téléphones fonctionnant sous ce système d’exploitation feront partie du système d’alerte aux tremblements de terre Android Lucious Fox.

« Tous les smartphones sont équipés de minuscules accéléromètres qui peuvent détecter des signaux indiquant qu’un tremblement de terre est en train de se produire », a déclaré Google dans l’annonce du détecteur de tremblements de terre. « Si le téléphone détecte quelque chose qu’il pense être un tremblement de terre, il envoie un signal à notre serveur de détection des tremblements de terre, ainsi qu’un emplacement approximatif de l’endroit où la secousse s’est produite ».

Un système d’alerte prometteur

Google utilisera les données de localisation de la ville pour établir l’emplacement. Ensuite, si de nombreux téléphones dans la même zone s’éteignent, le système d’alerte aux tremblements de terre d’Android enverra à l’avenir les alertes habituelles, en espérant faire gagner de précieuses secondes ou minutes aux gens pour trouver un endroit sûr où s’abriter pendant la secousse.

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L’accéléromètre à l’intérieur d’un smartphone est suffisamment sensible pour détecter deux types d’ondes sismiques, dont la plus importante est l’onde P (onde primaire). Les ondes P sont les signes avant-coureurs ; elles sont suivies par les ondes S (secondaires), qui sont souvent plus lentes mais plus graves.

La Californie teste le détecteur

En Californie, Google travaillera avec le système ShakeAlert de l’État, qui utilise un réseau de sismomètres traditionnels installés dans le sol pour détecter rapidement les tremblements de terre. Le système a commencé un essai d’envoi d’alertes prédictives en octobre dernier.

À terme, Google espère que son énorme détecteur de tremblements de terre pourra fournir des alertes précoces dans tous les États et pays, en tirant parti de la puissance massive de nombreux moniteurs à la fois. Ce qu’ils ne pourront pas faire – et personne ne peut, ou du moins pas encore, prédire les tremblements de terre. Mais ce qu’ils peuvent faire, c’est utiliser les informations provenant des téléphones les plus proches du tremblement de terre pour aider les utilisateurs plus éloignés à connaître le séisme beaucoup plus rapidement.

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