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Le plus ancien et le plus grand monument maya vient d’être découvert

Les archéologues ont découvert un complexe maya monumental de plus d’un 1 km de long, dans le sud du Mexique. On espère que cette découverte spectaculaire permettra de découvrir des informations surprenantes sur une communauté qui vivait là il y a 3 000 ans.

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La structure révélée grâce à la technologie laser

La technologie moderne a permis de découvrir le plus ancien et le plus grand monument maya jamais vu. La cartographie au laser est une technique qui permet d’avoir un aperçu d’un terrain qui, pour diverses raisons, est difficile à explorer en personne. Le LIDAR, ou télédétection par laser, permet d’obtenir à distance des cartes détaillées de zones qui sont, par exemple, couvertes par une forêt dense.

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Cette technologie est utilisée dans un certain nombre de domaines, dont l’archéologie, ce qui évite aux scientifiques de devoir parcourir des régions éloignées à la recherche de lieux et de trésors perdus. En fait, elle a permis aux scientifiques de trouver le plus ancien et le plus grand monument maya jamais découvert. Fox News a récemment fait état de la découverte d’Aguada Fenix, qui a été trouvé près de la frontière entre le Mexique et le Guatemala. Des scientifiques de l’Université d’Arizona ont fait cette découverte en 2017, mais ils viennent juste de commencer à partager les détails de la découverte.

Un monument colossal

La taille de la structure est énorme. Elle mesure entre 10 et 15 mètres de haut et 1,4 kilomètres de long. Elle comporte également neuf chaussées. Non seulement c’est le plus ancien et le plus grand site cérémonial maya connu, mais il est si grand qu’il occupe plus de surface que la Grande Pyramide de Gizeh en Égypte.

L’équipe a consulté l’analyse LIDAR basse résolution recueillie par le gouvernement mexicain, et a vu ce qui ressemblait à une immense plate-forme. Ils ont alors regardé la zone avec un LIDAR à haute résolution, ce qui a non seulement confirmé le site d’origine, mais a également révélé le grand bâtiment. Il est intéressant de noter que la zone n’est pas au fond de la jungle, en fait, des gens y vivent même, mais le site était si grand et plat qu’il ressemblait à un paysage naturel. Ce n’est que lorsqu’ils ont pu obtenir une vue aérienne avec le LIDAR qu’il est devenu clair que c’était une forme intentionnelle.

Plus ancien que les sites déjà connus

Après sa découverte initiale, les archéologues ont commencé à fouiller le site. Dans le cadre de ce processus, ils ont fait dater 69 échantillons de charbon de bois, et les résultats ont montré qu’Aguada Fenix datait de 1 000 à 800 avant J.-C. On pense que la plate-forme a été utilisée comme site rituel, et l’équipe a trouvé des haches de jade et d’autres objets au centre de la zone.

Takeshi Inomata, de l’université d’Arizona et auteur principal de l’article qui décrit la découverte, a déclaré que les rituels impliquaient probablement l’utilisation des chaussées, qui mènent toutes à la place rectangulaire, permettant à un grand nombre de personnes de se rassembler. C’est très probablement la fonction de lieu de rassemblement de la communauté qui a motivé sa construction. Iomata et son équipe ont publié un article sur leurs découvertes dans la revue Nature.

Une méthode de construction différente

Alors que les constructions ultérieures, telles que les célèbres pyramides, sont en pierre, ce monument est fait de terre et d’argile. Il n’y avait pas non plus de traces de statues d’individus de haut rang, ce qui suggère que la culture maya était plus communale au début de son histoire, pour se transformer en une société plus hiérarchisée plus tard dans son développement.

Les Mayas étaient une civilisation mésoaméricaine qui englobait plusieurs cultures indigènes du Mexique et d’Amérique centrale avant l’arrivée des Espagnols au XVIe siècle. Ils n’ont jamais constitué un empire uni, mais plutôt une civilisation composée de plusieurs villes-états à travers le Belize, le Mexique, le Salvador, le Guatemala et le Honduras.

Cette découverte bouscule nos connaissances

Les différentes villes-États ont combattu ou conclu des alliances à différentes époques, mais elles avaient toutes des points communs, notamment une grande compétence en médecine et en astronomie, et un calendrier complexe. Au début de la période maya, lorsque cette structure a été construite, la civilisation était essentiellement agricole et cultivait le manioc, le maïs, les courges et les haricots.

C’est à peu près à la même époque que la civilisation olmèque prenait réellement son essor, et les Mayas ont adopté certains traits culturels et religieux, ainsi que leur calendrier et leur système de nombres, de l’Olmèque, ce qui a peut-être stimulé les changements dans la société maya.

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