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Le plus grand avion électrique du monde a effectué son premier vol

Il y a quelques jours, le plus grand avion entièrement électrique du monde a décollé d’une piste de l’État de Washington pour son premier vol, restant en l’air pendant 28 minutes.

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Un vol inaugural en direct

Le ciel était dégagé pour le premier vol de MagniX, le plus grand avion de transport entièrement électrique jamais réalisé à Redmond, dans l’État de Washington. Il a réalisé son premier vol jeudi dernier lors d’un événement retransmis en direct sur Facebook.

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En collaboration avec la société AeroTEC de Seattle, lae fabricant de moteur électrique a permis d’équiper un Cessna 208B Grand Caravan de son système de propulsion Magni500 de 750 chevaux. La « e-Caravan » a décollé du centre d’essais en vol d’AeroTEC à Moses Lake et a volé pendant près de trente minutes, montant jusqu’à 2 500 pieds et fonctionnant « sans défaillance », selon Steve Crane, pilote d’essai en chef d’AeroTEC.

Un choix bien réfléchi

« Ce que tout le monde entend ici, c’est l’avion de chasse Cessna 182 », a déclaré Roei Ganzarski, PDG de MagniX, lors du live-stream. « Le caravan ne fait presque pas de bruit, c’est en fait assez incroyable.

Posted by MagniX on Thursday, May 28, 2020

Le choix du Caravan était intentionnel, selon M. Ganzarski ; c’est un avion très utilisé pour le transport de passagers et de fret, qui est toujours en production et a enregistré plus de 20 millions d’heures de vol. Et le premier vol de l’eCaravan – qui a décollé et atterri à l’heure, et a conservé une capacité énergétique dix pour cent supérieure à ce que MagniX et AeroTEC avaient prévu – était destiné à démontrer « à quel point la technologie de la propulsion électrique est mature et prête pour le monde ».

Des économies considérables

« Pour nous, il s’agissait vraiment de prendre quelque chose de pratique, quelque chose de réel … le Cessna Caravan est l’un des avions à moyenne altitude les plus utilisés, a déclaré M. Ganzarski. « Le seul défi que beaucoup d’opérateurs doivent relever est le moteur à l’avant, qui consomme beaucoup de gaz, produit beaucoup d’émissions, nécessite beaucoup d’entretien et coûte beaucoup d’argent à l’heure de fonctionnement.

M. Ganzarski estime qu’une version électrique du Caravan réduirait les coûts d’exploitation de 40 à 80 % par heure de vol, ce qui modifierait considérablement les itinéraires que les opérateurs peuvent emprunter avec. Le vol d’essai de trente minutes, qui consommerait normalement plus de 300 dollars de kérosène, a utilisé moins de six dollars d’électricité, selon M. Ganzarski.

Un vol historique

Les constructeurs ont déclaré que l’avion électrique est plus respectueux de l’environnement et coûte moins cher à exploiter que ses homologues fonctionnant aux énergies fossiles.

« En tant que plus grand avion entièrement électrique du monde, ce premier vol est une étape importante qui va bouleverser l’industrie du transport et accélérer la révolution de l’aviation électrique », a déclaré magniX en annonçant le vol, qui a décollé d’une piste d’atterrissage de Lake Moses. Un avion plus petit, équipé d’un moteur électrique magniX, avait effectué son premier vol de 15 minutes en décembre 2019.

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