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Les ondes sismiques révèlent des structures géantes profondément enfouies sous la surface de la Terre aux Iles Marquises

Les chercheurs de l’université du Maryland aux États-Unis, ont récemment découvert des structures géantes situées dans les profondeurs de l’océan Pacifique, à 2 900 km, entre le manteau et le noyau terrestre.

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Nous ne savons pas tout sur le noyau terrestre

Des scientifiques ont découvert qu’il existe des structures géantes à environ 2900 kilomètres sous la surface de la Terre. Ces structures non encore découvertes se trouvent à la limite entre le noyau en fusion et le manteau solide terrestre. On estime que ces structures ont un diamètre d’environ 1000 kilomètres et une profondeur d’environ 25 kilomètres. Cette découverte fait suite à l’analyse par des chercheurs de l’université du Maryland aux États-Unis des données de 7000 séismes enregistrés, y compris des séismes majeurs, survenus dans la région de l’océan Pacifique entre 1990 et 2018.

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Ils ont découvert ce qu’ils appellent aujourd’hui une zone de vitesse ultra-basse (ULV), où les ondes sismiques passent à des vitesses plus lentes. Cependant, les scientifiques ne sont pas sûrs de la composition et de la disposition exacte de ces structures. Pour cela, les scientifiques ont utilisé un algorithme d’apprentissage automatique appelé Sequencer, développé par des scientifiques de l’Université Johns Hopkins et de l’Université de Tel Aviv, qui sont co-auteurs de l’étude publiée dans le numéro du 12 juin 2020 de la revue Science.

Les ondes de cisaillement « parlent »

Les tremblements de terre d’une magnitude de 6,5 ou plus et d’une profondeur de plus de 200 kilomètres sous la surface de la Terre ont généré des échos en traversant les structures non encore découvertes. Ces échos sont appelés « ondes de cisaillement », et ils étaient similaires lors de plusieurs tremblements de terre, ce qui les distingue du bruit aléatoire.

« En examinant des milliers d’échos de frontière entre le noyau et le manteau en même temps, au lieu de se concentrer sur quelques-uns à la fois, comme on le fait habituellement, nous avons obtenu une perspective totalement nouvelle », a déclaré Doyeon Kim, un post-doctorant du département de géologie de l’UMD et l’auteur principal de l’article. « Cela nous montre que la région limite noyau-manteau a beaucoup de structures qui peuvent produire ces échos, et c’était quelque chose que nous n’avions pas réalisé auparavant parce que nous n’avions qu’une vue étroite ».

Une meilleure compréhension de l’évolution de la planète

Les scientifiques affirment également qu’une zone d’ULV, que l’on pensait auparavant située sous les îles hawaïennes, est beaucoup plus étendue qu’on ne le pensait. « Nous avons été surpris de trouver une si grande caractéristique sous les îles Marquises dont nous ne connaissions même pas l’existence auparavant », déclare un professeur associé de géologie à l’UMD et co-auteur de l’étude.

« C’est vraiment passionnant, parce que cela montre comment l’algorithme Sequencer peut nous aider à contextualiser les données des sismogrammes à travers le monde d’une manière que nous ne pouvions pas faire auparavant. Les chercheurs ont déclaré que leur découverte pourrait probablement permettre de mieux comprendre les processus qui se sont produits au cours des années et qui ont contribué à l’évolution de la planète au fil du temps.

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