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Un navire de guerre allemand coulé pendant la Seconde Guerre mondiale vient d’être retrouvé au large des côtes norvégiennes

L’épave d’un important navire de guerre allemand a été découverte au large des côtes norvégiennes, près de 80 ans après avoir été coulée lors d’une bataille de la Seconde Guerre mondiale.

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La position de l’épave était inconnue

Identifié cette année grâce à des images et des sonars de sa coque et de détails tels que la position des tourelles de canon, le croiseur Karlsruhe a été détecté pour la première fois en 2017 à seulement 15 mètres d’un câble électrique sous-marin qui fonctionne depuis 1977.

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Construit dans les années 1920, le navire a ensuite été équipé d’une croix gammée de l’ère nazie qui a également été capturée dans des images sous-marines prises par Statnett (société norvégienne de réseau de transport électrique). Ces images ont été diffusées à la télévision pour la première fois par la chaîne publique norvégienne NRK. Le navire de 174 mètres, qui faisait partie de la force allemande qui a envahi la Norvège en avril 1940, a été frappé par une torpille sous-marine britannique peu après avoir commencé son voyage de retour du port de Kristiansand, dans le sud de la Norvège.

Touché, coulé

L’équipage du navire a ensuite été évacué et le navire a finalement été coulé par les Allemands eux-mêmes, reposant à la verticale dans les fonds marins à une profondeur de 490 mètres, à environ 24 kilomètres de la côte. « Vous pouvez connaître le sort réservé au Karlsruhe dans les livres d’histoire, mais personne ne sait exactement où le navire a coulé », a déclaré l’archéologue et chercheur Frode Kvaloe, du Musée maritime norvégien.

Statnett a déclaré que son câble électrique sous-marin, qui relie la Norvège au Danemark, aurait été posé moins près de l’épave si son emplacement avait été connu au moment des travaux. L’attaque du 9 avril 1940 a marqué le début de l’invasion nazie en Norvège, forçant le gouvernement et le roi à fuir en Grande-Bretagne, où ils ont été exilés jusqu’à la capitulation de l’Allemagne en 1945. Cette histoire nous rappelle celle du sous-marin allemand coulé lors de la Première Guerre mondiale récemment exploré.

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