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Newgrange : le plus imposant tombeau préhistorique d’Irlande

Newgrange, en Irlande est un énorme tombeau préhistorique de plus de 5 000 ans. Ce site archéologique hautement touristique, situé au nord de Dublin, est bien plus qu’une simple sépulture.

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L’un des plus grands sites archéologiques d’Irlande

L’énorme tombeau préhistorique situé en Irlande est connu sous le nom de Newgrange. On estime à plus de 5 200 ans l’âge de la tombe trouvée dans la vallée de Boyne en Irlande, que les historiens appellent généralement l’Ancien Orient de l’Irlande.

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On pense que la structure a été construite par des fermiers de l’âge de pierre. Le monticule lui-même fait plus de 85 mètres de diamètre et 13 mètres de hauteur, occupant une superficie de plus de 4 000 m². Il existe un petit passage de 19 mètres de long qui mène à trois alcôves, l’architecture du bâtiment semble refléter le soleil levant précédant le Solstice d’hiver. C’était sans aucun doute une partie importante de leurs religions païennes, le lever et le coucher du soleil, ainsi que la longueur des jours.

Plus ancien que Stonehenge

Autour du tumulus lui-même, Newgrange est entouré de 97 énormes pierres qui sont couvertes d’art mégalithique. Ces pierres sont appelées « bordures », la plus impressionnante étant celle de la pierre d’entrée.

Newgrange date de la période de l’âge de pierre (néolithique), ce qui signifie qu’elle a été construite en 3 200 avant J.-C., soit plus tôt que Stonehenge et les grandes pyramides de Gizeh. On pense que la culture et les gens qui vivaient ici à l’époque ont pu prospérer grâce aux riches terres de la vallée de la Boyne. La région est aujourd’hui classée au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Bien plus qu’un tombeau

La plupart des archéologues classent le site comme un tombeau, mais on pense qu’il a eu une plus grande importance et qu’il s’agissait très probablement d’une sorte de temple ancien. Il aurait été un lieu d’importance astrologique, spirituelle, religieuse et cérémonielle pour la culture paysanne de l’époque. On pourrait le comparer aux cathédrales de la religion chrétienne ou aux mosquées de l’Islam d’aujourd’hui.

Il fait également partie de toute une série de monuments qui ont été construits tout au long de l’embouchure de la Boyne. Knowth et Dowth sont également des monuments importants dans la région, ainsi que 35 tombes plus petites. Newgrange elle-même est surtout connue pour la façon dont les passages et les chambres sont éclairés par le soleil du solstice d’hiver grâce à l’ouverture du caisson de toit. De nombreuses personnes se rassemblent encore à Newgrange à cette période de l’année, avec une grande demande pour être à l’intérieur des chambres pendant le solstice.

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