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Nature

Découvrez Snowflake, un très rare alligator albinos, invité sensationnel du zoo de Brookfield

Les derniers mois ont été très mouvementés, en particulier pour un alligator albinos. Au cas où vous l’auriez raté, Snowflake a fait les gros titres. En mai dernier, il a été accueilli au zoo de Brookfield dans l’Illinois comme un invité d’honneur. Voyons pourquoi il a fait sensation à son arrivée.

Les particularités physiques de l’alligator albinos

En raison de son albinisme, Snowflake peut facilement se faire remarquer même parmi un grand groupe d’alligators. Elle possède une peau d’une blancheur éclatante qui se rapproche beaucoup de l’aspect de l’ivoire et ses yeux ont une teinte rosée. Ces caractéristiques sont typiques d’un alligator albinos. Il est à noter que Snowflake est aussi beaucoup plus petite que les alligators que l’on peut voir habituellement. Snowflake mesure environ 2 mètres de long alors qu’ une alligator d’Amérique femelle adulte moyenne mesure environ 2,50 mètres. Pendant que Snowflake recevait toute l’attention des visiteurs du zoo de Brookfield, une découverte importante et passionnante a été faite à son retour chez elle.

Snowflake va être maman

En juin, Wild Florida a annoncé que les soigneurs de Snowflake et d’un autre alligator albinos nommé Blizzard avaient trouvé 19 œufs dans le refuge du couple. Dès qu’ils ont repéré les œufs, les soigneurs ont rapidement décidé de les ramasser et les transporter dans un endroit plus sûr. Dan Munns, cofondateur de Wild Florida, a expliqué qu’il était nécessaire de sortir les œufs du refuge en raison de certaines des difficultés que les deux alligators albinos peuvent rencontrer en tant que parents, notamment en raison de la cécité causée par l’albinisme.

Les œufs en sécurité

En décidant de mettre en sécurité les œufs, les soigneurs peuvent ainsi les protéger de tous les prédateurs qui pourraient venir fureter dans le refuge de Snowflake et Blizzard et dont les deux alligators albinos ne pourraient les protéger. Les œufs sont donc conservés dans un incubateur afin qu’ils puissent être préservés dans un environnement plus contrôlé. Les soigneurs ont souligné l’importance de conserver les œufs dans un environnement où la température peut demeurer stable pour que faire en sorte que l’éclosion soit réussie.

Une bonne nouvelle pour les alligators albinos

Le fait que les œufs proviennent de parents présentant un albinisme pourrait très bien s’avérer être une bonne nouvelle pour la population d’alligators albinos. Typiquement, les alligators albinos naissent de deux alligators normaux qui portent le gène récessif de l’accouplement de l’albinisme, selon Safari Ltd. Comme Snowflake et Blizzard sont tous deux des alligators albinos, les chances que leur progéniture présente les mêmes caractéristiques physiques pourraient être bien plus élevées. Actuellement, les biologistes estiment que seulement une centaine d’alligators albinos seraient recensés dans le monde entier.

Très rare en milieu naturel

Les alligators albinos sont rares, et pas seulement parce qu’ils sont la progéniture de parents porteurs de certains gènes peu communs. Il est également difficile pour eux de survivre à cause de leur apparence unique. Contrairement aux autres alligators, les alligators albinos ne peuvent pas se cacher facilement. Ils sont donc une proie facile pour les prédateurs. En raison de ces difficultés auxquelles ils sont confrontés dans la nature, des zoos et fermes s’occupent des alligators albinos pour s’assurer qu’ils puissent avoir une longue et heureuse vie. Bien que l’on ne sache pas encore très bien quel genre d’alligators Snowflake et Blizzard auront, il y a de fortes chances qu’ils mettent au monde quelques alligators albinos.

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