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Ces tongs biodégradables sont fabriquées à base d’algues

Les chaussures les plus portées au monde sont les tongs. Mais saviez-vous qu’en raison de leur popularité, elles sont aussi l’un des pires polluants de nos océans aujourd’hui ? Des scientifiques ont trouvé une alternative en concevant des tongs biodégradables à base d’algues.

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Des tongs renouvelables et durables

Les estimations d’un groupe de protection de la nature montrent qu’environ 90 tonnes de tongs jetées sont transportées sur les côtes de l’Afrique de l’Est. C’est pourquoi une équipe de chercheurs de l’Université de Californie à San Diego a cherché des alternatives possibles aux tongs en plastique non recyclables.

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Cette recherche, menée en collaboration avec une entreprise de science et technologie des matériaux et publiée dans le journal Bioresource Technology Reports, est la dernière d’une série d’études qui apportent une solution à 360 degrés au problème des polyuréthanes non biodégradables qui sont couramment utilisés dans les tongs.

Les produits du quotidien sont leur prochain défi

Après avoir trouvé la bonne combinaison, l’équipe a pu mettre au point des mousses de polyuréthane de qualité commerciale à base d’huile d’algues qui peuvent être utilisées pour les semelles intérieures de chaussures et la semelle des tongs. Les polyuréthanes réélaborés ont été testés avec du compost et de la terre traditionnels, et les chercheurs ont constaté que les matériaux pouvaient se dégrader en 16 semaines seulement.

Vu le succès de leurs recherches, l’équipe cherche maintenant à rendre ces matériaux commercialement disponibles en discutant avec leurs partenaires de fabrication. Ils ont également réussi à établir un centre pour les matériaux renouvelables à l’université de San Diego, dans le but de développer des matériaux plus renouvelables et durables et de les appliquer ensuite aux produits de tous les jours.

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