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Un robot paresseux joue le rôle de défenseur de l’environnement pour surveiller les espèces rares

Alors que les paresseux ne sont généralement pas présents au jardin botanique d’Atlanta, au cours des deux prochains mois, les visiteurs du jardin géorgien auront la chance de voir un robot tout mignon, ressemblant à un paresseux, qui traîne parmi les arbres et observe attentivement l’environnement naturel qui l’entoure.

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Lent mais efficace

Le SlothBot, construit par les ingénieurs de Georgia Tech, est conçu pour choisir ses mouvements de manière judicieuse, fonctionnant de manière très efficace sur le plan énergétique afin de rester dans la canopée pour surveiller les animaux, les plantes et les conditions environnementales, dans le but de contribuer aux efforts de conservation dans le monde entier.

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Alimenté par un panneau solaire, le robot de moins d’un mètre de long (90 centimètres) se compose d’une coque imprimée en 3D qui abrite son moteur, ses engrenages, son système de batteries et une série de capteurs. Le robot est programmé pour se déplacer le long d’un câble de 30 mètres tendu entre deux grands arbres, tout en surveillant la température, le temps ou les niveaux de dioxyde de carbone, avec la patience nécessaire pour obtenir une vision à long terme.

Un robot qui se fond dans la nature

« SlothBot adopte la lenteur comme principe de conception », déclare Magnus Egerstedt, professeur d’ingénierie électrique et informatique à Georgia Tech. « Ce n’est pas la façon dont les robots sont généralement conçus aujourd’hui, mais la lenteur et l’efficacité énergétique permettent à SlothBot de s’attarder dans l’environnement pour observer des choses que nous ne pouvons voir qu’en étant présents en continu pendant des mois, voire des années ».

SlothBot continuera à exercer son activité à Atlanta pendant les prochains mois, l’équipe espérant montrer comment il peut améliorer leur compréhension des différents facteurs qui ont un impact sur les précieux écosystèmes et peuvent aider à protéger les espèces rares et menacées.

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