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Un voyage en ballon aux confins de l’espace, ça vous tente ?

Une start-up américaine, basée en Floride, vient de dévoiler son projet de faire voyager des passagers en ballon dans la stratosphère d’ici 2021.

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Un concept ambitieux

Ces dernières années, des ballons ont été utilisé pour transporter toutes sortes d’objets dans la stratosphère. Aujourd’hui, la startup Space Perspective, basée à Cape Canaveral, en Floride, a annoncé son intention de faire la même chose avec de vrais passagers humains.

Si le service est opérationnel, jusqu’à huit passagers (plus un pilote) commenceront par monter à bord de la capsule pressurisée du vaisseau spatial Neptune de la compagnie, avant le lever du soleil. Le départ se ferait du Centre spatial Kennedy de la NASA. Si le concept fonctionne, des sites de lancement supplémentaires pourront être ajoutés par la suite dans des endroits comme Hawaï et l’Alaska.

Presque un voyage dans l’Espace

Au cours des deux heures suivantes, un ballon de la longueur d’un stade de football soulèverait le Neptune jusqu’à une altitude de 30 480 mètres. Cette altitude est supérieure à 99 % de l’atmosphère terrestre, où la courbure de la planète et l’obscurité de l’espace sont clairement visibles.

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La capsule poursuivrait sa croisière à cette hauteur pendant deux heures supplémentaires, avant d’en prendre deux autres pour redescendre. Cette dernière opération s’effectuerait en libérant progressivement le gaz du ballon. La capsule et le ballon termineraient ce vol de six heures en plongeant dans l’océan, où un navire les récupérerait, eux et les passagers. Et oui, le Neptune devrait disposer de toilettes et d’un bar.

6 heures de vol pour le prix d’une grosse berline de luxe

Selon Space Perspective, les lancements seraient réglementés par le FAA Office of Commercial Spaceflight. En plus des passagers, les vols pourraient également inclure des charges utiles liées à la recherche. En fait, c’est ce qui se trouvera à bord du premier vol d’essai sans équipage, prévu pour le début de l’année 2021.

Les personnes intéressées peuvent réserver une place dès maintenant via le site internet de Space Perspective. Le tarif devrait être annoncé d’ici un an, mais il devrait avoisiner les 75 000 dollars par passager…

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