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Small Axe sur Salto : une série d’anthologie incontournable de Steve McQueen

Small Axe de Steve McQueen débarque sur Salto ce 26 février 2021. Cette mini-série d’anthologie se compose de 5 épisodes, on pourrait même dire de 5 films qui racontent diverses expériences de la communauté noire au Royaume-Uni.

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Une véritable collection de 5 films

Le réalisateur britannique Steve McQueen a réalisé chaque épisode de Small Axe, avec Alastair Siddons et Courttia Newland comme co-scénaristes. Dans son ensemble, Small Axe se concentre sur les expériences des Antillais qui ont émigré en Angleterre dans les années 60 et 70.

Steve McQueen raconte des histoires viscérales sur la condition humaine. Dans la culture pop, Steve McQueen est surtout connu pour avoir écrit et réalisé 12 Years a Slave, une adaptation en 2013 du mémoire éponyme de l’esclave de 1853 de Solomon Northup. Plus récemment, Steve McQueen a écrit et réalisé le thriller policier Les Veuves en 2018. Chacun des épisodes de Small Axe montre les extraordinaires capacités d’écriture et de réalisation de Steve McQueen, et trouvera naturellement une résonance différente.

Mangrove, épisode 1

Avec ses 128 minutes, Mangrove est la production de Small Axe la plus cinématographique. La star du MCU, Letitia Wright (Shuri dans Black Panther), incarne Altheia Jones-LeCointe, une membre des Black Panthers britanniques qui proteste contre le harcèlement continu du département de police de Notting Hill à l’encontre de la communauté antillaise, et plus particulièrement de ceux qui se rassemblent au restaurant « Mangrove ». La première partie de Mangrove établit un sens de la culture, tandis que la deuxième partie se déroule comme une procédure qui informe le public sur les particularités du procès de The Mangrove Nine qui a eu lieu en 1970.

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Steve McQueen établit un ton spécifique pour Small Axe avec Mangrove. Il s’agit d’un drame juridique à la fois éducatif et inspirant, mais aussi divertissant, avec des performances exceptionnelles dans tous les domaines. La distribution de l’ensemble est cruciale, car Mangrove se concentre sur une communauté antillaise spécifique, mais donne quand même l’impression d’être un conte universel en explorant les histoires de divers personnages. Dans ce bijou de Small Axe, les neuf membres de Mangrove veulent le respect et la justice, mais ils veulent aussi être entendus et compris en tant qu’individus.

Lovers Rock, épisode 2

Lovers Rock est immensément attachant. Avec cet épisode exaltant de Small Axe, Steve McQueen parvient à capturer toutes les insécurités culturelles des COVID-19 présentes à travers une house party des années 1980 dans l’ouest de Londres. Cependant, la production de 68 minutes traite essentiellement d’une communauté antillaise qui se rassemble et vit le moment présent, l’intrigue principale étant centrée sur la romance florissante entre Franklin Cooper (Micheal Ward) et Martha Trenton (Amarah-Jae St. Aubyn).

Avec Lovers Rock, Steve McQueen fait une pause dans le drame et célèbre la puissance de la musique. Il y a beaucoup de conflits entre les personnages. Quelle que soit l’interprétation spécifique de Lovers Rock, c’est une expérience immersive qui aura sans aucun doute plus d’impact si les lumières sont éteintes et le volume augmenté. Dans ce qui est sans doute l’une des meilleures séquences de l’année 2020, les invités de la fête ne se contentent pas d’assister aux « Silly Games » de Kay, mais chantent aussi ensemble a cappella lorsque la musique s’arrête. Le moment « Small Axe » fonctionne à merveille comme un commentaire culturel, mais aussi comme un rappel opportun de l’importance des relations personnelles dans les moments difficiles.

Red, White and Blue, épisode 3

Red, White and Blue semble être l’épisode le plus structuré de Small Axe. Il y a un sens du rythme dans la performance de John Boyega dans le rôle principal de Leroy Logan (le vrai fondateur de la Black Police Association), et la bande son fonctionne essentiellement comme un personnage de soutien. L’histoire suit le changement de carrière du protagoniste, qui passe de scientifique à flic, ainsi que ses tentatives continues de se rapprocher de son père antillais, qui a été harcelé par la police.

Red, White and Blue de McQueen est particulièrement impressionnant. Il y a un sentiment de familiarité lorsque la chanson « Uptown Girl » de Billy Joel arrive dans l’épisode. Dans le rôle de Leroy, John Boyega offre sans doute la meilleure performance de Small Axe, comme en témoigne sa capacité à transmettre toutes les émotions contradictoires d’un homme noir qui ne fait que suivre son cœur et essayer d’avoir un impact positif sur sa communauté.

Alex Wheatle, épisode 4

L’épisode Alex Wheatle se concentre sur des événements réels du début des années 80. Sheyi Cole incarne le personnage principal, qui commence le récit en prison et réfléchit ensuite à ses expériences d’immigré dans la région de Brixton, à Londres. Alex Wheatle est essentiellement une étude de personnage sur l’évolution d’un homme qui, d’observateur timide, est devenu un participant passionné et actif aux manifestations locales, notamment après le massacre de New Cross en 1981, au cours duquel 13 jeunes Noirs sont morts dans un mystérieux incendie de maison.

Avec Alex Wheatle, Steve McQueen incorpore une forte dose de musique pour compléter les intérêts créatifs du personnage principal, mais il y a plusieurs moments de calme qui exigent de la patience de la part du public. La dernière partie de l’épisode sert d’introduction thématique au prochain « Education », alors qu’Alex se rend compte, en prison, que sa vie peut effectivement changer pour le mieux s’il pense différemment et transfère son énergie dans des activités créatives.

Education, épisode 5

Cinquième et dernier épisode de Small Axe, Education clôt la mini-série avec un message d’espoir. Kenyah Sandy incarne Kingsley Smith, un adolescent qui rêve de devenir astronaute comme Neil Armstrong. Malheureusement, il est retiré de son école en raison d’un faible QI, et envoyé dans une nouvelle institution qui ne dispense pas une éducation de qualité.

L’accent thématique est mis sur l’implication que les étudiants antillais abaissent d’une manière ou d’une autre les normes éducatives en Angleterre, et divers adultes se rassemblent donc pour des discussions informelles sur des sujets qui ne sont pas nécessairement enseignés dans les écoles locales. Education est l’un des épisodes les plus déchirants de la mini-série de Steve McQueen, alors que Kingsley sanglote après avoir lutté pour lire pour sa mère. C’est un moment mémorable, qui souligne la nature empathique du film. Dans l’ensemble, McQueen réussit pleinement son exécution narrative dans le domaine de l’éducation, et il existe plusieurs références de livres qui plairont aux amateurs.

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